Aaron Donald hâlâ Rams’ın Pazar günkü rakibi Steelers’ın hayranı

Geçen yaz antrenman kampı sırasında Aaron Donald her zaman sahaya çıkan ilk Rams oyuncusuydu.

Ve erkenden oradaydı: Rutin olarak antrenmanın başlamasından 45 dakika önce.

Üç kez NFL’de yılın savunma oyuncusu olan oyuncu, savunma hattı çalışmaları için kordon altına alınan alana doğru ilerledi ve burada büyük yastıkların ya da bir mücadele mankeninin tabanının üzerine atlayıp sessizce düşündü.

Donald geçen Mayıs ayında 32 yaşına girdi.

“Sadece hepsini alıyorum” dedi.

Rams’ın 2021 sezonunu bitirmek üzere Super Bowl LVI’yı kazanmasının ardından emekli olacağının sinyalini veren Donald, sözleşmesinin ikinci ve son yılında 26 milyon dolarlık maaş sınırı taşıyor.

Ancak belirgin bir yavaşlama belirtisi göstermiyor.

Yedi kez All-Pro, 2022’de sezon sonu ayak bileği ameliyatından sonra geri döndü ve 26-9 galibiyetle rekorunu 3-3’e çıkaran Rams takımı için iki buçuk çuval ve sekiz mağlubiyet kaydetti. Geçen hafta Arizona Cardinals karşısında.

Pazar günü SoFi Stadyumu’nda Donald, memleketi Pittsburgh Steelers ile karşılaşacak.

Rams’ta geçirdiği 10 sezonda üçüncü kez kendisinin ve ailesinin desteklediği takıma karşı oynayacak. Donald, 2015’te St. Louis’de Steelers’a karşı ve 2019’da Pittsburgh’daki Heinz Field’da oynadı.

Donald Perşembe günü antrenmandan önce şunları söyledi: “Bu sefer Steelers’a karşı oynamak ekstra bir heyecan değil.”

Rams’ın defansif mücadelesi Aaron Donald (99) çuvalı kutluyor.

(Allen J. Schaben / Haberler)

Ancak Donald, hâlâ altı Super Bowl şampiyonluğu kazanan bir seriyi takip ettiğini kabul ediyor.

“Onlarla oynamamız gerekene kadar kendimi hala bir Steelers hayranı olarak görüyorum” dedi. “Hala iyi olup olmadıklarını görmek için bakıyorum.”

Donald, eski Steelers oyuncusu Santonio Holmes’un 2008 sezonunun sonunda Super Bowl XLIII’de Cardinals’a karşı ayak parmaklarıyla maç kazandıran yakalamasını hatırladığında heyecanlanıyor. Eski Steelers yıldızları James Harrison, Jerome Bettis ve Ben Roethlisberger’in unutulmaz oyunlarından bahsediyor.

Donald, “Pek çok güzel anılarım var” dedi ve gülerek ekledi: “Onları çok fazla övmeye devam etmek istemiyorum!”

105½ çuval ve sayım devam ederken Donald, emekli olduktan sonra Pro Football Hall of Fame’e oylanacak bir kilit.

Kariyerini Steelers’ta bitirebileceğini düşünebilir miydi?

“Pek sayılmaz” dedi. “Bunun hakkında hiç düşünmedim.”

Donald, 3-2 önde olan ve hafta sonu izinli olan Steelers’ın akıllarında kalmayı sürdürüyor.

Antrenör Mike Tomlin ve oyuncuları ondan kaçamaz: Aaron Donald Futbol Performans Merkezi, Pittsburgh Üniversitesi’nin UPMC Rooney Spor Kompleksi’nde Steelers’la paylaştığı tesisin zemin katında yer almaktadır.

Pittsburgh Üniversitesi, futbol antrenman tesisine Aaron Donald’ın adını verdi.

(Gary Klein / Haberler)

Ağustos ayında Rams’a takas edilmeden önce Steelers’ta üç sezon forma giyen hücum yan hakemi Kevin Dotson, “Binanın üzerinde onun adı var” dedi. “Bu onun aurası.”

Donald, Steelers oyuncularını ve özellikle de takımın başantrenörü olarak 17. sezonunu geçiren Tomlin’i tanıyor.

Donald, “Bir kişi olarak ona büyük saygı duyuyorum” dedi. “O sadece harika bir adam. Bazen Pittsburgh antrenmanına geri döndüğümde, o orada antrenörümle konuşuyor ve antrenmanımı izliyor olabilir. Biraz konuşacağız.”

Bu hafta Tomlin, Pittsburgh bölgesindeki gazetecilere Donald’ın özgeçmişini çok iyi bildiğini söyledi.

Tomlin, “Bu hafta sonu stadyumda özgeçmişe yapılacak eklemeleri en aza indirerek iyi bir iş yapsak iyi olur” dedi. “Ve tabii ki onun oyun üzerindeki etkisini en aza indirmek için çok çalışıyorsunuz, ancak sanırım hafta içi ve hafta sonu herkes bunu yapıyor ama o yine de yaptığını yapıyor.”

Steelers’ın oyun kurucusu Kenny Pickett de Donald gibi üniversitede Pitt’te oynamıştı. Pittsburgh muhabirlerine, Pickett liseden erken mezun olduktan sonra Donald trenini izlediğini hatırladığını söyledi.

Pickett, “Bana ipleri gösterdi, uzaktan yolu gösterdi,” dedi ve “Pitt’te nasıl çalıştığını izliyordum. Bu yüzden deneyim için minnettarım.”

Donald henüz Steelers’a karşı kazanan tarafta değil.

2015’te Rams 12-6 mağlup oldu. Dört yıl sonra, Pittsburgh’daki ilk NFL maçında Donald, üçü mağlubiyet olmak üzere altı mücadele ve 17-12 mağlubiyette güvenlik için bir çuval yaptı.

Donald’ın ailesi Steelers hayranı olmaya devam ediyor ancak artık “daha fazla Rams hayranı” olduklarını söyledi.

Pazar günü toplu halde SoFi Stadyumu’nda olacaklar.

Donald, “Bütün aile burada olacak,” dedi, “bu yüzden sanırım bu harika olacak.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir